Город Эчука, Австралия

Эчука – город в австралийском штате Виктория, расположенный на берегу рек Муррей и Кампаспу. С городом Эчука граничит город Моама, штата Новый Южный Уэльс, расположившийся на северном берегу реки Муррей.

Эчука, произошло от слова, пришедшего из языка аборигенов и обозначает «Встреча Вод». Название свидетельствует о роли, которую играют реки в жизни города. Эчука находится недалеко от места слияния рек Гоулберн, Кампаспу и Мюррей. Близость города к Мельбурну послужила толчком к развитию и процветанию Эчуки в качестве речного порта в 19 веке.

Эчука был основан одним из самых предприимчивых людей времён начала колонизации Австралии, бывшим каторжником, которого звали Генри Хопвуд. В 1850 году он купил небольшую плоскодонную лодку, которую использовал для переправы через реку Мюррей рядом с впадением её в Кампаспу. Почтовое отделение, «Hopwoods Punt» начало функционировать с 1854 года. 1 января 1855 маленькое поселение, известное как «Хопвуд» переросло в целый городок Эчука.

В то время первые поселенцы относились к коренным аборигенам совсем неплохо. Но образ их жизни безвозвратно изменился под влиянием европейцев. В 50-е годы многие аборигены уже привыкли к хлебу, табаку и алкоголю. Сменился и род деятельности коренных жителей. Теперь они занимались рыбалкой и сельскохозяйственным трудом, приносила доход и продажа изделий из кожи и меха опоссумов.

К началу 1870-х годов Эчука занял почётное место, в качестве самого крупного внутреннего речного порта в Австралии. Через Эчуку дорога до Мельбурна по реке была самой короткой. Эчука развилась и в крупный железнодорожный узел. Железнодорожный мост через реку Мюррей, соединил Эчуку с Моамом и был построен в 1878 году отделом железных дорог Нового Южного Уэльса. И вот уже первый пароход пришвартовался к 400-метровому причалу Эчука, для последующей его разгрузки и транспортировки грузов по железной дороге в Мельбурн. В то время была потребность в транспортировке шерсти, пшеницы и других зерновых культур, домашнего скота и древесины. Главной достопримечательностью современного города Эчука является именно причал на реке Муррей. Причал был внесен в перечень исторического австралийского наследия.

Основным направлением деятельности Эчуки в настоящие дни является туризм. Посетителей город привлекает своим теплым климатом, возможностями отдыха на реке Муррей, достопримечательностями и особенностями жизненного уклада.

В порту расположена самая большая в мире коллекция действующих колесных пароходов. Здесь пришвартован деревянный колёсный пароход Hulled, построенный в 1866 году, есть ещё множество старинных действующих судов, которые до сих пор на ходу. Среди них пароход «Певенси», построенный в 1911 году, судно «Александр Арбутнот» 1923 года рождения, «Аделаида», построенный в 1866 году, «Эммилоу» 1980 года с паровым двигателем, который эксплуатируется аж с 1906 года, «Канберра» 1913 года и «Гордость Мюррея» 1924 года, используемая в качестве лесозаготовительной баржи. Эти суда проводят на плаву ежедневно до 6-ти часов, в то время как пароход «Эммилоу» предлагает даже отобедать на своём борту дважды в день. Представлены в Эчуке и частные колесные пароходы. Часть экспонируемых судов сдается в аренду.

Эчука славится разнообразием ресторанов. Кухни многих народов мира, включая тайскую, китайскую, итальянскую, индийскую и греческую приятно удивят своими разнообразными блюдами.

Есть в Эчуке и любопытнейший музей на базе местного научно-исследовательского центра, созданного историческим обществом края. Это краеведческий музей, с акцентом на богатое историческое прошлое региона. В экспозицию включены старинные фотографии пароходов, сведения о железной дороге, данные о первых переселенцах и коренных жителях. Есть здесь и своеобразный архив документов, относящихся к продаже земельных участков, речных судов, гостиниц. Представлена информация и фотографии о наводнениях. Особое удовольствие доставляет коллекция, состоящая из 1900 свадебных платьев и костюмов. На открытой площадке моно увидеть стационарные двигатели, конный транспорт и оборудование, предметы, касающиеся лесного хозяйства, сельского хозяйства и жизни на этой земле.

Есть в пригороде и свой аэропорт. Аэропорт Эчука расположен в 2,8 километрах к югу от города.

Город Эчука на карте Австралии