Порода овец Меринос

Самая распространенная порода овец в Австралии — меринос. Все породы овец в Австралии

Мясомолочные и шерстяные производства в Австралии являются одними из крупнейших сельскохозяйственных предприятий.
Благосостояние и успешность страны во многом обязана производителям качественной шерсти. Несмотря на то, что континент больше не является лидером по объемам экспорта, австралийская мериносовая шерсть считается лучшей в мире.

История овцеводства

Вот уже более двухсот лет, как овцеводство является важной отраслью австралийской экономики. Зарождение шерстяной промышленности датируется 1797 годом. Именно в этом году Джон Макартур и преподобный Самуэль Марсден импортировали испанских овец-мериносов, с целью попытаться начать их разведение на континенте и наладить производство шерсти. До той поры единственными овцами в колонии были животные, которых первые поселенцы привезли с собой с мыса Доброй Надежды. Они использовались прежде всего, как мясные породы и не давали в должном количестве высококачественной шерсти. Потребовалась почти четверть века для развития программы по разведению Макартура, чтобы добиться значительных результатов.  В 1821 году первая партия австралийской шерсти была продана в Лондоне. До 1840 года ежегодно производилось более двух миллионов килограммов шерсти. Успех шерстяной промышленности позволил скотоводам заработать, а к 1880-м годами бизнес в Австралии процветал. Овцеводы ежегодно собирались в крупных столичных центрах на торги. Столичные журналы освещали работу шерстяных бирж.

меринос овцы

В 1894 был выпущен каталог, составленный скотоводами, содержавший перечень видов и рекомендации по разведению и скрещиванию. Параллельно с животноводством стали развиваться и вспомогательные отрасли. Однако в конце 1890-х годов низкие цены на шерсть и печально известная засуха в стране поставили отрасль на грань выживания. Поголовье сократилось наполовину. Восстановить былую мощь индустрии удалось лишь в начале двадцатого века. Открывались учебные заведения по подготовке кадров, в которых могли обучаться все желающие.

Две мировые войны и депрессия повлияли на цены, из-за огромного спроса на рабочую силу, но индустрия снова ожила в 50-х годах прошлого столетия. Австралийские производители овец в настоящее время склонны ориентироваться на производство мяса — спрос на ягнятину вырос за последние полвека, но мериносовая шерсть самая высококачественная в мире и востребованная в индустрии моды и в текстильной промышленность.

Стрижка овец

Обрезка овец является знаковой деятельностью в сельской местности. На заре зарождения шерстяной промышленности в начале 19 века их обрезали ножницами, похожими на садовые. Согласно сохранившимся отчетам, ведущим мастером слыл Том Мерли, который стриг в 1835 году ежедневно по 30 животных. Рекорд был побит в 1892 Джеком Хау, сумевшим подстричь 321 овцу в Квинсленде за день.

меринос овцы cтрижка

Развитие промышленности принесло и необходимость внедрения механизации, чтобы сократить время на обработку и повысить эффективность труда. Специализированные ножницы начали выпускаться с шестидесятых годов 19 столетия, а в 1882 Джек Грей стал первым человеком, справившимся с работой с помощью механических ножниц. Позднее, скотовод из Ирландии придумал приспособление, подключаемое к двигателю. Рабочая поверхность устройства позвола снять нагрузку на руки и позволяла обрезать шерсть гораздо ближе к шкуре животного. Но, как и все нововведения, это было принято в штыки. Тысячи специалистов опасались, что новый эффективный метод оставит их без работы. Были сформированы мощные профсоюзы, запрещающие членам стричь с помощью нового изобретения.  Шестимесячная забастовка поставила под угрозу отрасль в восточных штатах. Это событие заложило основу для развития рабочего движения. Прогресс не остановить, и в начале двадцатого века Дэн Купер остриг за день машинкой 325 овец.  В начале 21 века прогресс дошел до возможности с помощью подкожной инъекции, которая разрушает шерсть у кожного покрова, производить рекордное количество сырья. Несмотря на эти достижения, стрижка по-прежнему является наиболее распространенным способом обработки, а специалист по ручному остригу – культовой профессией и частью австралийского культурного наследия.

Самая распространенная порода

В мире много красивых пород овец, но только небольшое их количество лежит в основе коммерческого применения. Для производителя важно не только качество волокна, но и способность к воспроизведению, устойчивость к болезням. Некоторые из уникальных пород рискуют уйти в прошлое из-за их небольших объёмов разведения.

меринос овцы

В стране выращивают овец различных пород. Достаточно популярны в животноводстве:

  • Шевиот — полутонкорунные короткошёрстные овцы мясошёрстного назначения;
  • Белый Саффолк —  порода мясных овец, выведенная для местных условий;
  • Пеппин Мерино — порода мериносовых овец;
  • Австралийская белая — крупная порода мясных овец, которая была разработана для континента;
  • Полл Дорсет — короткошерстная безрогая мясная порода;
  • Меринос — порода тонкорунных овец, наибольшее поголовье которых находится в Австралии;
  • Дорпер черноголовый;
  • Южноафриканские мясные мериносы;
  • Бордер-лейстер – мясошерстные особи.

Более 70% являются чистокровными мериносами, что делает их самой распространенной породой овец в Австралии. Многие производители предпочитают заниматься разведением и других, не менее прекрасных чистокровных и скрещенных разновидностей. Независимые исследования и реальная практика показывает, что «Меринос» — лучшая порода двойного назначения, которая является выгодным приобретением сельскохозяйственными предприятиеями.

Австралийский меринос

Меринос — превосходная многоцелевая порода. Она отличается способностью адаптироваться и прекрасно приживаться в районах, где другие не выживают.  Это свидетельствует об их универсальности. Двойное назначение позволяет сократить производственные риски в непредсказуемой окружающей среде.

Однако именно уникальное качество получаемого сырья отличает породу. Меринос уникален тем, что обладает изумительным кожным покровом, покрытым исключительного количества тончайшими волокнами. Ежегодный прирост чистой, яркой, равномерно расположенной кремово-белой шерсти варьируется от 75 до 100 миллиметров. Физическое состояние подшерстка в основном зависит от работы секретов кожи, которые нацелены на защиту от выветривания, влияния солнечного света и осадков. Жир также важен для смазки волокна и, следовательно, для обработки. От контроля за здоровьем поголовья зависит и качество получаемого сырья.

овцы мериносы

Австралийский Меринос — не одна порода, а множество ее разновидностей, которые, неизменно уникальны для материка. Основным фактором, определяющим развитие особей, является требование экологической приемлемости. Очень немногие домашние животные, выведенные в этой или другой стране, смогли продемонстрировать такую ​​устойчивость и универсальность в разнообразных климатических условиях. Благодаря умелому разведению и селекции пионеры-заводчики создали основу породы. Сегодня заводчиками вносятся объективные изменения, которые в сочетании с субъективной оценкой помогают идентифицировать генетические признаки животного.

Разновидности австралийских мериносов

Меринос пепин

Пеппин Мерино

фото: Меринос пепин

Вид ценится за его способность прекрасно себя чувствовать в сухих внутренних регионах, благодаря крупному туловищу и длинным ногам. Разновидность особенно распространена в овечьих стадах Квинсленда, на склонах и равнинах штата Новый Южный Уэльс, на севере Виктории и в фермерских районах Южной и Западной Австралии. Можно его встретить и в районах с высоким уровнем осадков: в Виктории, Тасмании и Новой Зеландии.

Южно-австралийские мериносы

Южно-австралийские мериносы

фото: Южно-австралийские мериносы

Разновидность была специально разведена для засушливых пастбищ, которыми изобилует государство. Осадки в этих районах в основном составляют 250 мм в год. Южно-австралийские мериносы являются самым крупным из всех подвидов. Они, как правило, длиннее, выше и тяжелее, чем пеппины, и имеют более морщинистую шкуру, чем у других. Их шерсть самая толстая по диаметру волокна, с высоким содержанием натуральной смазки, для обеспечения защиты от неблагоприятных условий выпаса.  Помимо Южной Австралии они встречается в пастбищных районах запада, в Квинсленде и Новом Южном Уэльсе.

Саксонский Мерино

Саксонские мериносовые овцы

фото: Саксонский Мерино

Саксонские мериносовые овцы выращиваются в регионах с высоким уровнем осадков на юге страны, особенно в высокогорьях Тасмании, в более прохладных и влажных районах Виктории и на равнинах Нового Южного Уэльса.  Это самые маленькие из всех разновидностей животных, дающих тонкое руно, чрезвычайно яркого белого цвета, толщиной в 14 микрон. Эти показатели востребованы в текстильной промышленности, предлагающей высококачественные дорогие ткани.

Испанский меринос

Испанский Меринос

фото: Испанский Меринос

Встречаются в тех же климатических зонах, что и пеппины. Современная популяция была выведена путем скрещивания испанского мериноса с саксоном.  Целью селекции было увеличение количества получаемого сырья, путем изменений размеров тела, при необходимости извлечения более тонкого сырья. Разновидность отличается полным покрытием тела шерстью, вплоть до лодыжек.

Требования к мериносам

Есть ряд требований, предъявляемых к физическим и внешним показателям чистокровных мериносов. Морда должна быть широкой и большой с полностью открытыми ноздрями. Нос — розовым и мягким. Не допускается наличие пятен. Покров головы предполагает наличие коротких шерстинок без вкраплений пигмента, отличного от заявленного. Рога — широкие с правильными спиралями и отсутствием цветных полос. Спинка должна быть прямой и широкой. Закругленная холка должна не иметь углублений или сужений. Задняя часть округлая, передние ножки широко расставленными. Лопаткам надлежит быть исключительно янтарного цвета с отсутствием полос или черных вкраплений. Шерстяное покрытие, в зависимости от мясного или шерстяного назначения особи, может быть тонкорунным, средней или длинной величины, но обязательно поддержание представления о том, что это в первую очередь шерстяная порода. Следует избегать чрезмерного удаления шерсти с головы, живота и ног.

Видео: Овцеводство в Австралии